Productboard se zdvojnásobil. Řadu nováčků ještě neviděli

Jeho firma dělá software, který pomáhá výrobcům softwaru. Díky Productboardu mohou na jednom místě sdílet všechny informace o tom, co se chystá, jak reagují uživatelé a podobně. Investoři tento nápad oceňují. „Digitální byznys zasažen nebyl, dařilo se nám víc a víc, tak jsme šli letos na jaře pro další kolo financování, abychom ještě podpořili růst,“ říká Hubert Palán, šéf a jeden ze dvou spoluzakladatelů Productboardu.

img DALŠÍ FOTOGRAFIE V GALERII

Když jsme spolu mluvili koncem roku 2019, ještě pár měsíců před covidem, měla vaše firma 120 zaměstnanců a 2 400 platících klientů. Kam se posunula do dnešních dnů?

Máme přes čtyři a půl tisíce zákazníků, zaměstnanců je 270 a do konce roku by jich mělo být 380, takže růst je celkem rapidní. A na rozdíl od situace před dvěma lety už nejsem schopen vést nástupní pohovor s každým novým zaměstnancem, to už je nereálné.

 

Proměnila se nějak struktura zákazníků?

Pořád máme spoustu zákazníků mezi menšími firmami, kteří si kupují formou předplatného balíček našich služeb. Především ale máme výrazně více větších firem. Naučili jsme se prodávat naše služby početnějším týmům, umíme poskytovat řešení firmám s daleko rozsáhlejšími potřebami. Náš obor, produktový management, je relativně nový, a proto zde nejsou žádné velké firmy, které by na tomto poli působily dávno před námi.

 

Kteří velcí klienti začali využívat vaše služby?

Patří mezi ně třeba komunikační platforma Zoom, jeden z největších poskytovatelů hypoték v Americe Quicken Loans, ale i tak tradiční firmy, jako je třeba Rolls-Royce, banky a podobně.

 

Museli jste kvůli velkým klientům upravit i systém prodejů? Ti už si to asi nekupují na webu kreditkou…

Je to tak, museli jsme se naučit prezentovat, dělat nabídky. Museli jsme najmout lidi, kteří mají zkušenost s prodejem větších řešení pro velké firmy. Měníme kvůli tomu systém fungování uvnitř firmy, plánujeme kapacity, které můžeme jednotlivým klientům věnovat. Na začátku se u startupů vždycky mluví o novém produktu nebo technologii, v určité fázi je ale stejně důležité zvládnout i stránku obchodní a implementační.

 

Můžete mít bezva produkt, ale nebude to moc platné, pokud ho nikomu pořádně neprodáte…

O to víc to platí u firem, jako jsme my, které poskytují novou službu v nové kategorii. Tam je potřeba to umět správně vysvětlit a prodat. Lidé a firmy v minulosti neměli žádnou product management platformu, to je něco nového. Proto musíme umět vysvětlit její smysl, fungování a benefity.

 

Rozhovor s Hubertem Palánem si poslechněte buď přímo zde, nebo ve všech podcastových aplikacích.

 

 

 

Pomáhají reference od stávajících zákazníků?

Pomáhají zejména u velkých firem. Ty jsou obecně méně ochotné riskovat, a proto rády slyší, že naši platformu už úspěšně používají jiní významní hráči z jejich oboru.

 

Jsou i takoví klienti, kterým jezdí prezentovat přímo šéf firmy?

Je jich řada, i když v poslední době to bylo samozřejmě víc formou videohovorů než osobních návštěv. Mluvím se zákazníky o dlouhodobé vizi naší firmy a o tom, v čem všem pro ně můžeme být partnery a jak jim můžeme pomoci. Řekl bych, že když to slyší od zakladatele firmy, má to velmi dobrý účinek.

 

Najednou se dařilo víc a víc

V lednu 2020 jste od investorů získali 45 milionů dolarů, letos v dubnu 72 milionů dolarů. Které subjekty se těchto investičních kol účastnily?

První kolo bylo vedeno fondem Sequoia Capital, ale účastnili se i naši dosavadní investoři Kleiner Perkins, Index Ventures a přidali jsme také Bessemer Venture Partners, což je další velmi úspěšný fond v oblasti softwaru. Zároveň jsme přidali do našeho boardu nového člena, Andrew Reeda ze Sequoia Capital.

 

 

Kdo byl hlavním hráčem při letošní investici?

V této takzvané sérii C přišla hlavní investice od fondu Tiger Global, což už je takový více růstový kapitál. Struktura našeho boardu se nezměnila, ale pomáhají nám v dalším rozvoji, mimo jiné právě při uvádění do velkých firem, které by se mohly stát našimi klienty. My jsme měli kliku, že jsme to předcházející, loňské kolo se Sequoia Capital stihli před covidem. Takže když přišel ten otřes, měli jsme dost peněz v bance a nemuseli se bát. Pak se ukázalo, že digitální byznys covidem zasažen nebyl, spíše naopak, a najednou se firmě dařilo více a více. Proto jsme šli letos na jaře pro další investici, abychom ještě podpořili růst.

 

Jak moc investoři firmu zkoumají?

Ty první musíte přesvědčit o nápadu a schopnosti ho realizovat, v dalších obdobích se zkoumá potenciál trhu, kvalita řízení firmy, procesy a podobně. A když přichází investor do firmy, kde je již několik zavedených fondů, má větší jistotu, že už je všechno nastaveno správně. Takže i když šlo teď naposledy o největší sumu, bylo to vlastně nejrychlejší. Je to dáno samozřejmě i tím, že s tím jako firma máme zkušenost, umíme poskytnout všechny potřebné dokumenty, reporty a informace.

 

Kolik takových kol obvykle bývá? Přichází po sérii C ještě nějaké D, E, F?

Situace se poslední dobou dost změnila, firmy mohou získat velké množství kapitálu ze soukromých zdrojů, aniž by musely vstoupit na burzu. Pokud se podíváme na letošní rok, vidíme, že nabrat sedmdesát nebo sto milionů dolarů od soukromých investorů není problém. Investoři chtějí zhodnotit prostředky a vidí, že v digitálním světě je velký potenciál růstu.

 

Jaké máte plány na využití prostředků z letošní investice? Lidově řečeno, za co to hodláte utratit?

Budeme najímat hodně lidí. Jak rosteme, potřebujeme více a více lidí, kteří umějí prodávat do velkých firem. Potřebujeme specialisty na jednotlivé segmenty trhu, větší marketingový rozpočet a tak dále. Geograficky expandujeme, takže budujeme nový tým v irském Dublinu, roste naše pobočka ve Vancouveru. A pak samozřejmě investujeme do produktu, tam je ještě obrovský prostor, kam se můžeme rozvíjet. Jsme vlastně jen na samotném začátku.

 

Co to znamená?

Řízení produktů a produktových procesů se dotýká v softwarových firmách prakticky všeho. Když máte člověka v obchodním týmu, potřebuje vědět, jak bude vypadat nová verze vašeho softwaru. Člověk v oddělení podpory zase potřebuje mít přehled o tom, co se mění. A tak dále… Najednou to znamená, že naše služba není užitečná jen produktovým manažerům, ale prakticky všem lidem v příslušné firmě. A to je pro nás obrovská příležitost.

 

 

Pokud bude vaši platformu užívat sto lidí místo deseti, můžete účtovat vyšší předplatné. Když jich bude pět set, tak zase vyšší…

Přesně tak, ale pro nás to znamená, že těm všem musí přinášet naše platforma užitek. Máme společnosti, kde se do ní hlásí tisíce lidí a dívají se, co je v produktech jejich firmy nového. A my musíme být schopní jejich potřeby pokrýt.

 

Sto nováčků bez kontaktu

Několikrát jsme už narazili na covid. Dá se říct, jak posunul obchodní příležitosti Productboardu? V čem vám pootevřel nové možnosti?

Obecně ve vývoji prostředí. Digitální transformace sice probíhá dobře dvacet let, nicméně covid ji rozhodně urychlil a posunul vpřed. Právě kvalita digitální služby může být tím, co u klientů rozhoduje, a to třeba i v tak tradičních odvětvích, jako jsou automobily nebo banky. Ti všichni dnes uvažují o svém působení v online podobě, a řada z nich to dělá velice dobře, i v Česku.

 

Jak jste museli kvůli covidu upravit vnitřní fungování firmy? Jaká opatření jste museli přijmout v pražské části a jaká v kalifornské?

Museli jsme na začátku přepnout na práci z domova – video meetingy, konference… Stejně, jak to zažívala řada firem. U nás to ale bylo specifické v tom, že jsme během covidu nabrali zhruba sto lidí navíc a firma se prakticky zdvojnásobila.

 

Musí být docela divné, když nastoupíte do nové práce a nevidíte nikdy žádného kolegu naživo.

Jsme lidské bytosti, potřebujeme kontakt jeden s druhým. Pokud se lidé nepotkají naživo, je velmi těžké vytvářet vzájemnou důvěru. Dělali jsme různé online akce, abychom vztahy v týmu budovali a udržovali i na dálku. Ale virtuální mítinky nemohou nikdy plně zastoupit běžný společenský ruch. Potkáte někoho cestou pro kafe do kuchyňky, usmějete se jeden na druhého a zeptáte se na děti, nebo jaký byl víkend. Na dálku si nikdy nenaplánujete dvouminutový videohovor o tom, jak se kdo má…

 

Některé firmy uvažují o různých hybridních pracovních modelech: část týdne v práci, část doma. Je takový model smysluplný i u vás?

Celkově vzato ano. Ovšem spíše než dělení po jednotlivých dnech, má u nás smysl dělení podle pracovních fází. Když určitý tým potřebuje vymyslet a navrhnout nějaké řešení, je užitečné a praktické, pokud jsou jeho členové spolu. V exekuční fázi, kdy už každý ví, co má konkrétně udělat, už může být naopak efektivnější práce z domova. Snažíme se neustále nacházet ten nejlepší balanc mezi oběma polohami.

 

Jak ovlivnila pandemická situace přímo vaše pracovní fungování v roli výkonného šéfa Productboardu? Je těžké řídit firmu na dálku přes počítač?

Není to nic snadného. Když se v roli šéfa postavíte přímo před své kolegy na pódium, cítíte, jakou má firma energii, jak vaši lidé reagují. A hned také slyšíte, co by se mohlo a mělo dělat jinak a lépe. Události posledních osmnácti měsíců – nejen pandemie, ale v Americe i prezidentské volby, úmrtí George Floyda a s ním spojené protesty, velké požáry – byly pro řadu lidí frustrující. A já bych je měl motivovat, uklidňovat a místo toho, abych si s nimi mohl popovídat třeba u večeře, tak jsme se viděli jen přes Zoom. To není ono.

 

Před pandemií jste poměrně často cestoval mezi Českem a Kalifornií. Jak se to změnilo za poslední rok a čtvrt? Kolikrát jste měnil kontinenty od jara 2020?

Letos v létě jsem byl v Česku poprvé od začátku pandemie. Rok a půl jsem byl jen doma v Kalifornii. Navíc se nám narodil druhý syn Nicholas. Tak alespoň v tomto směru to bylo fajn, mohl jsem být víc s rodinou.

 

Před rokem a půl jsme se bavili o tom, že máte v kalendáři vyhrazená „rodinná okénka“, abyste nezanedbával své blízké. To teď, počítám, nebylo potřeba.

Z pohledu rodiny ne, ale jak firma roste, tlak na dokonalý time management se ještě zvýšil.

 

Předpokládám, že se situace už pomalu vrací do normálu. Chodíte už zase do práce?

Chodím tak dvakrát třikrát týdně, abych se mohl potkávat s lidmi. Nicméně v centru San Francisca to pořád vypadá jako v postapokalyptickém filmu, finanční centrum je skoro prázdné, tím pádem tam není byznys pro restaurace, kavárny a podobně. Řada jich má stále výlohy zatlučené překližkou. Co se naší firmy týče, zavedli jsme kvůli delta mutaci koronaviru pravidlo, že do kanceláří mohou jen očkovaní. A všichni samozřejmě mohou pracovat na dálku.

 

Utrácet s rozumem

Plánujete otevřít další pobočku v irském Dublinu. Proč právě tam a k čemu má sloužit?

Bude zaměřená hlavně na prodej. Potřebujeme získávat zkušené lidi, kteří umějí prodávat složitější řešení větším firmám. V Dublinu bylo historicky hodně technologických firem, které právě tam měly svá prodejní oddělení. Takže je to místo s velkou koncentrací toho talentu, který potřebujeme pro náš další růst.

 

Nově získané investice chcete využít také pro „získávání odborníků z celého světa“. O jaké profese máte primárně zájem?

Když se podíváte na stránky naší firmy, najdete tam snad padesát různých pozic, na které sháníme lidi. Obecně vzato ovšem v Praze jde především o samotný produkt, takže hledáme primárně lidi do inženýringu a produktového designu. V Irsku to budou především obchodníci, ve Spojených státech teď hodně nabíráme lidi do marketingu. Ale stavíme i produktové týmy ve Vancouveru, abychom měli inženýring a produktový design také blíže k naší centrále v San Franciscu. Posíláme do Vancouveru lidi z Prahy, aby tam ty týmy pomohli založit, předali zkušenosti, a tam k nim nabíráme nové kolegy a kolegyně. Když tam někdo bude chtít zůstat déle, tak to půjde.

 

Mají lidé z Prahy zájem o práci ve Vancouveru?

Mají, Vancouver je skvělé město. Kanada navíc přemýšlí dobře o své imigrační politice, takže je to i město velmi mezinárodní a různorodé. Člověk si tam snadno najde okruh lidí s podobnými zájmy a kulturními kořeny. Jen ta byrokracie s vízy je teď po covidu trochu komplikovaná.

 

Na počátku jsme mluvili o tom, co se ve vaší firmě odehrálo za poslední rok a půl. Pojďme si tedy na závěr zkusit říct, co se v ní odehraje za příští rok a půl…

Budeme se snažit prodávat opravdu velkým zákazníkům – takovým, od kterých budeme z jednoho kontraktu získávat milion dolarů a více. Předpokládám, že nám přibudou další stovky lidí, náš produkt bude ještě sofistikovanější a firma celkově zralejší.

 

Proběhne mezitím nějaké další nabírání investic?

Možné to je, i když to nepotřebujeme. Máme po těch minulých investičních kolech sto milionů dolarů v bance, generujeme dost vlastních tržeb, takže tolik nespotřebováváme peníze od investorů, a to je fajn. Ale možná si řekneme, že chceme ještě agresivněji růst a třeba vyrazit na trhy do Asie a Jižní Ameriky. A pak by byly další peníze potřeba, to se nasčítá rychle.

 

Utrácet lze vždycky poměrně snadno.

To ano, ale utrácet s rozumem a hospodárně, to je hodně těžké.

 

 

Reklama
Reklama
Reklama

Sdílení

Reklama

Podpořte nezávislou žurnalistiku

I díky Vám mohou vznikat finančně náročné texty a reportáže v magazínu Reportér.

200 Kč 500 Kč 1000 Kč Jiná částka

On-line platby zajišťuje nadace Via a její služba darujme.cz

Reklama

Mohlo by Vás zajímat

Reklama